Historia corta

Historia de Fuerteventura

  • Tomate Canario
    Tomate Canario
  • Cosco
    Cosco
  • Old Dunes Lajares
    Old Dunes Lajares
  • Dunes Lajares
    Dunes Lajares
  • Fuerteventura new land
    Fuerteventura New Land North
  • Gavias
    Gavias
  • Hoplaco Corralejo
    Hoplaco Corralejo
  • Horno de cal
    Horno de Cal
  • Horno de cal 2
    Horno de Cal 2
  • Orchilla 1
    Orchilla 1
  • Orchilla 2
    Orchilla 2
  • Pheniciens
    Pheniciens
  • Pico de la Zarza
    Pico de la Zarza
  • Queso de Cabra
    Queso de Cabra
  • Cochinilla
    Cochinilla
  • Cactus Garden
    Cactus Garden
  • Cabra Majorera
    Cabra Majorera
  • Montaña Arena
    Montaña Arena
  • Betancuria
    Betancuria
  • Guize & Ayose
    Guize & Ayose
  • Landing  of J. de Bethancourt
    Landing of J. de Bethancourt
  • Majos
    Majos
  • Montaña central
    Montaña Cardón
  • Bethancourt
    Jean de Bethancourt
  • Historic Map
    Historic Map
  • Barilla
    Barilla
  • Agave
    Agave
  • Old Airport Los Estancos 1952
    Airport Los Estancos 1952
  • Old Airport Los Estancos
    Old Airport Los Estancos 3
  • Old Airport Los Estancos
    Old Airport Los Estancos 2

Fuerteventura tiene unos 20 millones de años y es la formación más antigua de todas las Islas Canarias. Geográficamente está hermanado con Lanzarote, ya que ambos se encuentran en la misma meseta con sólo 40-50 metros de profundidad de mar entre ellos.
Fuerteventura, como el resto de las Islas Canarias, es de origen volcánico. Las primeras erupciones fueron muy por debajo del nivel del mar y las formaciones fueron posteriormente empujadas hacia arriba. Estas erupciones tempranas muestran las típicas pendientes suaves del Macizo de Betancuria. Las erupciones posteriores -sobre el nivel del mar- tienen las formas tradicionales "volcánicas". La última erupción en Fuerteventura fue en lo que hoy es La Oliva, hace unos 5.000 años.
Se cree que los primeros habitantes de Fuerteventura son de origen norteafricano pero, según investigaciones genéticas recientes, hubo varias inmigraciones de al menos tres tipos de razas humanas. La exploración de la isla comenzó en el siglo XV con Jean de Bethancourt y Gadifer de la Salle.
Fuerteventura - en ese entonces sólo el norte - se desarrolló para el turismo a partir de principios de 1970 - ´s El Sur le siguió unos 10 años más tarde.

Historia geográfica.
El archipiélago canario está formado por siete islas principales: Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura, Lanzarote, La Gomera, Hierro y La Palma. Fuerteventura, al igual que las otras seis islas principales de Canarias, forma parte de la placa continental de África y es el resultado de una combinación de actividad tectónica y volcánica. Hace unos 70 millones de años, una cámara de magma del tamaño aproximado de Irlanda ejerció presión sobre el relativamente joven fondo marino del Atlántico. Los volcanes surgieron y crearon una geografía submarina de origen volcánico. Mucho más tarde -hace unos 20 millones de años- toda la placa africana en esa zona fue levantada por un "punto caliente" hasta que emergió del mar. Estas fuerzas geológicas formaron la isla y a partir de entonces Fuerteventura quedó expuesta a la erosión por el viento y las fuertes lluvias. Esta antigua actividad de levantamiento aún se puede observar en el barranco de Ajuy, cuyas paredes tienen unos 180 millones de años de antigüedad. Más recientemente -hace unos 2 millones de años- Fuerteventura tuvo frecuentes períodos de actividad volcánica y los más recientes datan de hace unos 10.000 - 6.000 años. Existe la hipótesis de que Fuerteventura tuvo en su día 3 grandes volcanes y al menos uno de ellos tenía aproximadamente el tamaño del Teide en Tenerife (unos 3.000m). Había uno en el norte (alrededor de Tindaya), otro en el centro (alrededor de Betancuria) y otro en el sur (Pico de la Zarza - Cofete, que con sus 807 mtrs de altitud, es el punto más alto de Fuerteventura en la actualidad). El tamaño de estos impresionantes volcanes se ha reducido significativamente debido a la erosión y a importantes deslizamientos de tierra (que todavía se pueden ver desde el espacio; se prevé otro deslizamiento devastador para el volcán de La Palma, aunque no previsto para los próximos cien años). Cabe destacar que la carretera Este-Oeste de Corralejo a Lajares/El Cotillo discurre paralela a la antigua línea costera (50.000 años) de Fuerteventura. En ese momento, las erupciones de la cadena de volcanes al norte de Lajares, incluyendo el de Lobos, han cubierto la costa antigua y creado cerca de 100 kilómetros cuadrados de tierra nueva. Es por eso que todavía se pueden ver colinas blanquecinas y antiguas dunas alrededor de Villaverde, La Oliva, Lajares y El Roque.
Fuerteventura es la segunda isla más grande de las Islas Canarias y está situada a unos 100 km del Sahara y de la costa oeste de África. De todas las islas Canarias, es la más cercana a África. Fuerteventura es considerada por los geólogos como la isla más antigua del archipiélago. Tiene unos 100 Km de largo y la parte principal tiene 30 Km de ancho. Fuerteventura es económicamente la isla menos desarrollada de las Islas Canarias porque su desarrollo comenzó muy tarde debido a la falta de cantidades suficientes de agua dulce. Con una densidad de población de 45 habitantes por km2, es la menos poblada (el último censo de 2017 arrojó un total de unos 100.000 habitantes para toda la isla). Si comparamos este número con el de otras islas importantes como Tenerife (800.000), Gran Canaria (600.000) y Lanzarote (142.000), no es difícil imaginar lo tranquila y desierta que puede ser esta isla. Sólo disfrútalo!

Historia Humana y Política.
No se sabe con certeza quiénes fueron los primeros pobladores de la isla y cuándo ocurrió esto. Hay un par de hipótesis, pero la más probable se refiere a un origen bereber, una tribu de gente alta, de piel clara y ojos azules rubios del norte de África. La base para esto son las inscripciones libio-berberiscas que se pueden encontrar en las montañas donde estos colonos bereberes, también llamados Majos, vivieron originalmente (por favor note la similitud con el nombre actual de los lugareños "Majoreros"). Es probable que hayan pisado Fuerteventura hace unos 3.000 años, como parte de un programa de deportación de los entonces dominantes de la zona mediterránea, los fenicios. El hecho de que el posterior conquistador Jean de Bethencourt en 1402 encontrara habitantes, pero que no dominaran la tecnología para fabricar barcos, refuerza esta hipótesis de deportación.
Los romanos tomaron el poder de los fenicios al conquistar Cartago y deportaron a los rebeldes a las Islas Canarias en varias expediciones. En la cercana isla de Lobos se descubrió recientemente un antiguo "campamento" romano que se estima que fue construido entre los años 50 a.C. y 50 d.C. y que supuestamente ha sido utilizado para extraer tinte púrpura de los moluscos.
A principios del siglo XV la isla fue conquistada por Jean de Bethencourt y Gadifer de la Salle. Jean de Bethencourt organizó la expedición para extraer el tinte rojo púrpura del liquen "Orchilla". Con ello, esperaba crear un monopolio y dar más vida a su empresa textil en decadencia. En ese momento, había 2 reinos en Fuerteventura. La del Norte se llamaba Maxorata y estaba gobernada por Guize, y la del Sur se llamaba Jandía, y estaba gobernada por Ayose. Poco después de la invasión de Jean de Bethencourt, ambos reyes fueron bautizados (junto con muchos de los nativos). Bethencourt había introducido con éxito el cristianismo en la isla y posteriormente los reyes cambiaron sus nombres a Luis y Alfonso, respectivamente. El pueblo de Betancuria fue creado en el centro de Fuerteventura para esconderse lo más posible de los piratas merodeadores.

Se convirtió en un refugio seguro para establecerse hasta que en 1593, cuando Betancuria fue borrada por los piratas árabes bajo el liderazgo de Xabán Arráez, quien invadió la isla con 230 hombres como venganza por las incursiones en su territorio organizadas desde Fuerteventura. Betancuria fue reconstruida y pronto se convirtió primero en la capital de las Islas Canarias y más tarde de Fuerteventura hasta 1834. Es aquí donde los monjes franciscanos fundaron en 1423 el Monasterio de San Buenaventura, cuyas ruinas aún se pueden visitar.
Fuerteventura fue proclamada primero reino bajo la corona de Enrique III de Castilla y más tarde se convirtió en propiedad privada entre los siglos XV y XVIII. Fuerteventura sufrió muchas invasiones de piratas procedentes del norte de África. Durante estas incursiones muchos locales fueron capturados y un número considerable de ellos fueron forzados a la esclavitud.

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  • Hoplaco Corralejo
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  • Old Airport Los Estancos 1952
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Historia Económica.
Una actividad económica de cierta importancia no comenzó hasta la llegada de Jean de Bethencourt. Antes de esa época, e incluso hasta el siglo XIX, la mayor parte de la actividad económica debe considerarse como "economía de supervivencia". La actividad principal era la agricultura y la ganadería. La pesca sólo se hacía para llenar los "huecos" entre las actividades agrícolas estacionales. Con sólo herramientas muy primitivas para salir a pescar, a nadie le gustaba "salir lejos", como se puede entender. La mayoría de la población no vivía en la costa, sino en el interior, debido a la disponibilidad de agua dulce y a una mejor protección contra los piratas. Sólo más tarde, cuando la amenaza de los piratas disminuyó, se construyeron algunos pueblos cerca de los "Barrancos", los cauces secos de los ríos, y a lo largo de la costa este debido a su mar más tranquilo.
Debido al agua ligeramente salada que se obtenía de los escasos pozos, la agricultura se limitaba a verduras simples y fáciles de cultivar como tomates, trigo, cebada, garbanzos y lentejas. Los agricultores solían construir presas alrededor de sus parcelas ("Gavias") y construían terrazas en las laderas de las colinas para recoger la limitada cantidad de agua. Estas construcciones todavía se pueden ver por toda la isla y el actual gobierno local está apoyando la iniciativa de reinstalar las antiguas "Gavias" y construir aún más.

En el siglo XVII, la gente quemaba plantas saladas locales de origen africano, "Barilla" y "Cosco", para obtener la materia prima de la sosa. La gran mayoría de este producto fue comprado por Inglaterra.
A finales del siglo XVIII mucha gente se dedicaba a la producción de tiza quemada que se extraía principalmente de las zonas de Ajuy. Recogieron la piedra caliza con trabajo pesado y la quemaron localmente. Luego se enviaba a las otras islas Canarias o incluso a la España peninsular. Esta actividad se mantuvo hasta la década de 1950. Este negocio de "sangre, sudor y lágrimas" representaba regularmente "el último recurso para obtener ingresos" cuando la cosecha suficiente de la agricultura y la supervivencia del ganado eran inciertas debido a las impredecibles y duras condiciones climáticas. Se informa que la quema de tiza fue una de las principales causas de la destrucción masiva del bosque de Fuerteventura, una vez abundante, junto con la construcción y los incendios domésticos para cocinar.
A mediados del siglo XIX se generó una nueva fuente de ingresos con el cultivo de las larvas de la "Cochinilla", un pequeño insecto que vive de ciertos cactus. La Cochinilla era el proveedor de un colorante rojo (cochinilla) para la tintura. Sin embargo, debido a la invención de la alternativa sintética para el tinte en 1880, el negocio pronto murió. Los restos de los antiguos jardines de cactus todavía se pueden ver en el área de Pájara. Al mismo tiempo, la lluvia faltó durante casi 5 años y la isla se convirtió realmente en un desierto. Esta severa sequía provocó que muchos lugareños abandonaran Fuerteventura y muchos emigraron a América Latina.
El tomate se cultivó a nivel industrial a partir de 1927, principalmente en los alrededores de Antigua y Tiscamanita, pero la Segunda Guerra Mundial y los impuestos gubernamentales a la exportación dieron poco apoyo a la iniciativa. El tomate de Fuerteventura está considerado hoy como uno de los más sabrosos y se utiliza en muchos restaurantes de renombre en Europa. Deberías probarlos.

Otra iniciativa histórica en Fuerteventura fue el cultivo de "Agaves". Las fibras de Sisal de esta planta fueron planeadas para ser usadas como material para textiles y bolsas. Sin embargo, debido al bajo coste de las fibras sintéticas fabricadas por la industria química europea, esta iniciativa no tuvo éxito y pronto murió, lo que demuestra otro triste ejemplo de rendición a la industria química.
La ganadería en Fuerteventura está representada principalmente por cabras que prosperan en casi todas partes. Son muy apreciados por su leche de calidad, que es la base del famoso queso de cabra "Queso de Cabra". La calidad es excelente y cumple con los estándares mundiales. Prueba de ello son los numerosos premios internacionales y la etiqueta oficialmente reconocida "Queso Majorero". Hay 4 clasificaciones principales: "Fresco", "Tierno", "Semi-curado" y "Curado". Hay algunas variaciones de sabor, basadas en adiciones como pimienta, gofio y humo. El sabor del "Fresco" es suave y muy agradable - incluso para los niños - y ciertamente no es lo que se espera de un queso de cabra estándar como en casa. Por favor, hágase un favor y pruébelos todos, comenzando con el "Fresco" y terminando con el "Curado".
A partir de los años 60, se generó una nueva fuente de ingresos: el turismo. Fuerteventura estaba en sus inicios sólo para los "Happy Few" que podían permitirse el coste y el tiempo de hacer el molesto viaje en avión. En ese momento no había vuelos directos; mínimo 2 o 3 escalas. Los primeros visitantes descubrieron los claros beneficios de la isla abandonada y vieron oportunidades. Algunas fuentes afirman que el comienzo fue dado por algunos expatriados belgas que huyeron de la revolución de independencia en el Congo en los años 60 y que buscaban un clima y una forma de vida similares. Según algunas fuentes, construyeron uno de los primeros hoteles de la isla: el complejo HOPLACO en Corralejo, cerca de la playa. Antiguamente se situaba en las afueras del antiguo Corralejo y lo que queda de él se sitúa ahora en el centro de la actual población.

Corralejo ha crecido mucho en los últimos 50 años. HOPLACO puede significar "HOTEL PLAGE CORRALEJO", un nombre que da nombre al concepto que era común en Bélgica en esa época.
La mayoría de los nuevos complejos turísticos se construyen hoy en día fuera de los pueblos o incluso en "el medio de la nada", por lo que su impacto en la dinámica y la arquitectura local es limitado. Por esta razón, en el interior de Fuerteventura todavía se pueden encontrar lugares muy bonitos con muchos edificios tradicionales. La impresión que se puede tener desde Fuerteventura de sólo alojarse en las zonas turísticas no es en absoluto representativa de lo que se puede experimentar visitando el interior de la isla. Salga, abra su mente y prepárese para un asombroso viaje de descubrimiento....

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